Nya – GALNA – Rekord

1 900 lag. 10 000 matcher. Och 23 000 deltagare. Åhus Beach slår nya, galna rekord.
– Vi är otroligt nöjda och stolta, säger Mats G Jönsson, vd och grundare av Åhus Beachhandboll Festival.

På tisdagsmorgonen var det frukostmöte på hotell Seaside i Åhus. 120 personer, och nästan lika många företag, fanns på plats för att höra det senaste inför årets evenemang.

– Även det är rekord. I lokalen har vi samarbetspartners som tagit sig hela vägen från Stockholm för att vara med på det här frukostmötet, säger Mats G Jönsson, och berättar att Åhus Beach i vanlig ordning tar hjälp av volontärer.

– KFC, KDFF och KHK är några av våra samarbetspartners men i år har vi också plockat med Åhus Vindsurfingklubb. Deras uppgift blir att hämta bollar i havet som annars hade hamnat i Litauen.

Anders Olsson representerade Kristianstads kommun och betonade hur viktigt och värdefullt Åhus Beach är för kommunen.

– Det är ångloket och flaggskeppet när det gäller evenemang. Förutom att turneringen marknadsför Kristianstads kommun så bidrar det till trivsel för kommuninvånarna samtidigt som Åhus Beach är en stor arbetsgivare.

Olsson hävdar att Kristianstads kommun är en av de bästa evenemangskommunerna i världen.

– Redan 1955 lockade Sveriges Grand Prix för bilar 80 000 besökare till Råbelöfsbanan och det är ett arv vi försöker värna och utveckla, säger Olsson.

Anders Olsson hade även med sig en nyhet till frukostmötet.

– I dagarna blev det klart att vi får hit frisbeetouren. Ett evenemang som kommer att avgöras den 12-14 augusti.

Åhus Beach har evenemang under hela juli månad på Täppetcabana. Först ut är Åhus Beachfotboll som än så länge inte har handbollens dragningskraft, men turneringen växer.

– Vi tänker leda utvecklingen för beachfotboll när det gäller barn och ungdomar. I sommar kommer vi att landa på cirka 500 lag och 75 procent är barn och ungdomar, berättar Mats G Jönsson.

Bröderna Ravelli, Thomas och Andreas, kommer att finnas på området liksom fotbollsjonglören Tomas Lundman som ska försöka slå det världsrekord han satte förra året.

När fotbollen stämplar ut så stämplar Åhus Beachhandboll in. Turneringen som i år firar 20-årsjubileum.

– Det kommer vi självklart att uppmärksamma. Vi ska bland annat ha en utställning inne på området, berättar Mats G Jönsson.

Första året i småbåtshamnen kom 75 lag.

70 av dem tvingade Mats G Jönsson dit.

– Tvingade är kanske fel ord, men jag tjatade åtminstone in dem, och de behövde inte betala anmälningsavgift.

I år kommer 1 400 lag. Nytt rekord med 100 lag.

– Det har varit ett galet tryck efter platser, och det är lag från hela Sverige, säger Mats G Jönsson.

Upplägget är det vanliga med barn- och ungdomsklasser i början av veckan för att sedan avslutas med elitklassen. På herrsidan kommer Flensburg/Handewitt till Åhus för åttonde året i följd. På damsidan förgylls turneringen av danska Team Esbjerg.

Klubbar som kommer att stöta på de svenska mästarna på herr- respektive damsidan: IFK Kristianstad och H65 Höör.

– Nytt för i år är att vi kommer att lägga en träningsmatch mellan Flensburg och HK Malmö i Baltiska Hallen. En match som kommer att spelas söndagen den 23 juli.

– Dagen efter flyttar vi tillbaka till Kristianstad Arena och då blir det IFK mot Flensburg och Kristianstad HK mot Team Esbjerg. Matcher vi hoppas ska locka mycket publik i sommarvärmen.

Jesper Larsson är laddad.

– Matchen blir uppstarten för den nya säsongen, säger IFK:s sportchef.

Evenemangsmånaden knyts sedan ihop med Åhus Beach Live. En konsertkväll i svensk musiktradition.

– Just nu har vi sålt 800 biljetter men vi hoppas på att sälja 1 500 biljetter, säger Mats G Jönsson.

Text: PATRIC NILSSON, KRISTIANSTADSBLADET www.kristianstadsbladet.se